Les modèles
Caterham R500 Rover
Production : 1999-2004
Tarif : de 48000 à 63000€
Moteur : Rover 1800 K Xpower
Cylindrée : 1796 cm3 (1986 cm3)
Alimentation : Roller barrel
Alésage x course : 89,3 x 80 (94x82)
Puissance : 233 cv à 8600 tr/min (253 cv à 8200 tr/min)
Couple : 21 m/kg à 7200 tr/min (24 m/kg à 6500 tr/min)
Vitesse maxi : 233 km/h (241 km/h)
0 à 100 km/h : 3,4 s (3,21 s)
400 m DA : 11,9"
Poids : 460 (470 kg)

*( version Evolution entre parenthèses)

La R500 à moteur Rover 1800 K apparaît en 1999. Cette version Superlight, au sommet de la gamme Caterham, affiche une puissance de 233 cv à 8600 tr/min pour un poids annoncé de 460 kg.
Le moteur préparé par Minister Power possède des pistons forgés Cosworth, un carter sec, de nombreuses pièces en magnésium (cloche d’embrayage, roller barrels, carter etc…) ou encore un échappement spécifique en titane. D’autres pièces sont spécifiques à ce modèle comme l’arceau fabriqué dans un acier fin spécial, les jantes en magnésium, le châssis superlight, les triangles de suspensions aero plus légers pour permettre d’atteindre le poids record de 460 kg et d’afficher ainsi les fameux 500 cv à la tonne.
Le design minimaliste réduit évidemment le poids. Pas de pare-brise mais un aeroscreen et des rétroviseurs en carbone, pas de roue de secours, des ailes et un nez également en carbone. A l’intérieur un bloc d’instrumentation Stack orne le tableau de bord et les sièges baquets sont en carbone/Kevlar.

Les performances de la voiture sont époustouflantes : 3,4 s pour le 0 à 100 km/h et 233 km/h en vitesse de pointe. Malgré cela, Caterham propose en 2004 une nouvelle version, la R500 Evolution. La cylindrée passe de 1796 à 1998 cm3 et la puissance augmente de 20 cv avec 253 cv à 8200 tr/mn pour un poids de 470 kg.
La marque s'associera avec le team de Superbike britannique RIZLA-Suzuki et le pilote John Reynolds. Celui-ci fera des tours de démonstration sur chacun des 13 circuits du championnat britannique de Superbike, au volant d'une Caterham Seven Superlight R500 Evolution aux couleurs du sponsor de son équipe.
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